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Joshinの試用レポート ~KADEN expert VOICE~

10.03.24

ラトックシステム USBオーディオトランスポート 「RAL-2496UT1」

今回ご紹介させて頂く、USBオーディオトランスポート「RAL-2496UT1」は、PCからUSB経由で出力されたデジタルデータを変換し、オーディオ機器に接続する為のアイテム。さらに、HD音質・24bit/96kHzにも対応するスグレモノです! それでは、さっそく試してみましょう。

★ 「RAL-2496UT1」お勧めポイントはこちら ★

  • 横幅わずか10.2cm! コンパクトなボディとシンプルでわかりやすいデザイン
  • デジタル出力は光と同軸の2種類を装備。アナログ(RCA)出力も搭載している充実の出力端子
  • 実はそんなに難しくない! 簡単接続&セットアップ
  • なんといっても魅力はそのハイクオリティなサウンド!
  • 今話題のハイクオリティ音源・24bit/96kHzにも対応!
  • シンプルで、とてもわかりやすいフロントパネル
  • コンパクトサイズでも、作りはしっかりとしています

横幅は約10.2cmと大変コンパクトなボディがまず目を引きます。それでいて高級感の溢れる肉厚のフロントパネルや質感のあるヘッドフォンボリュームのツマミが、オーディオ機器としての存在感を示してくれます。

全体的なデザインは、いたってシンプルで落ち着いた印象。フロントパネル中心部のLEDの点灯によって、再生中の音源のサンプリングレートをわかりやすく表示してくれます。このあたりは大変便利です。また、ヘッドホン出力(端子は3.5mmステレオミニタイプ)を装備していますので、ハイクオリティなUSB接続ヘッドホンアンプとしても活用できます。ヘッドフォンのサウンドを高音質で楽しみたい方にもオススメのモデルです。

  • USB入力端子と光、同軸それぞれのデジタル出力端子
  • アナログ出力は馴染みのあるRCAピンプラグタイプです

【写真左】 リアパネルの一番左にあるのが、パソコン音源を入力する為のUSB入力端子【端子形状は「Bタイプ」】。その隣にあるのがデジタル出力端子で、パソコンの音源をUSBで受けてオーディオ機器のデジタル信号【角形光/TOS、同軸/RCA】に変換する D/Dコンバーターとして使用可能。AVアンプやD/Aコンバーターなど接続する機器の入力端子に合わせてご使用頂けます。

【写真右】 アナログ出力は、一般的なRCAピンプラグタイプを装備。内蔵のD/Aコンバーターで変換された信号をプリメインアンプなどのライン入力へ直接接続可能。なお、USB経由でPCから供給される「USBバスパワー」を採用しているため、ACアダプター等の電源も不要となっています。

  • それでは、実際に接続してみました
  • 今回はアナログ出力での試聴を行いました

今回は、Windows XP搭載のノートパソコンを使用して接続しました。まずはパソコンのUSB端子と「RAL-2496UT1」のUSB端子を接続。すると、自動的にドライバーがインストールされ始め、ほんの数分で完了! 特別な設定は一切必要ありませんでした。これだったら、PCオーディオが初めてという方でも何の問題もありませんね!!

パソコンの設定を確認し、次にオーディオ機器と接続。今回は本機のアナログ出力を使用してプリメインアンプへ接続しました。CDプレーヤーをアンプにつなぐ時と同じ要領で接続できますので、これも難しくはありません! 自宅の慣れ親しんだオーディオシステムに接続し、普段からよく聴いているお気に入りの3曲をパソコン(iTunes)に取り込み試聴してみました。

  • 今回の試聴には「iTunes」を使用 (ビットレートは128kbpsにて)
  • いよいよ試聴スタート! まずはヴォーカルからスタート!!

それでは実際に試聴してみましょう。今回はユーザー数の多い「iTunes」を使用。128kbpsで取り込んだ圧縮音源を、パソコンのヘッドフォン出力からアンプへ接続した時と比較してみましたが、ズバリ「RAL-2496UT1」の魅力がググッと際立ちました。いや~かなりの違いが出ました!

まずは、キャロル・キッドの「WHEN I DREAM」です。ギターとヴォーカルのシンプルな曲で、その質感や情感をどれだけ伝えてくれるのかに注目! シットリとした潤いのあるやさしい歌声が良く伝わってきます。そして、バックで流れる哀愁漂うギターの演奏も、感情豊かに響いてきます。また、曲全体に漂う空気感も出ていて、さすがにCDとはいかないまでも、十分に魅力的なサウンドを聴かせてくれました。次の曲ではどのように聴かせてくれるのか、とてもワクワクしました。

  • 続きまして、名プレーヤーによるフュージョンでは...
  • 最後にポリーニとウィーンフィルによるピアノコンチェルト

続いては、ジョン・トロペイの「CARAVAN」です。この曲はなんといってもジョン・トロペイとスティーブ・ガッドの掛け合いが素晴らしく、そのエネルギッシュなサウンドを存分に堪能! 切れ味が鋭く、厚みのあるギターとドラムのサウンドを、さほど音痩せさせずに聴かせてくれました。グングンとドライブする感じもしっかり聴かせてくれ、シンバルやカウベルの硬質感もよく出ています。

最後はポリーニの「モーツアルト ピアノコンチェルト」です。これまた、優雅で奥行き感のある空間表現力には少し驚かされました。抑揚感もしっかりと表現され、ややソフトですが、滑らかでいて艶やかなサウンドでした。圧縮音源ながら、ここまで弦楽器やピアノの質感、空気感が再現できるとは、驚きでした。いや~これは失礼いたしました!! といった感じです。

  • ワイヤレスシステムの「REX-Link2EX」も合わせて試聴してみました
  • こちらの魅力は、なんといってもワイヤレスです!

ラトックシステムからは、他にもワイヤレス伝送タイプの「REX-Link2EX」が発売されています。主なセット内容は、パソコンから音声信号を送信するためのUSB送信機と、その信号を受信しオーディオ機器へ接続する本体部、そしてACアダプターとなっています。

伝送方式は2.4GHzワイヤレスデジタル方式を採用。16bit/44.1kHzの信号を非圧縮で伝送しますので、とてもクリアで高品位なサウンドを実現しています。音声出力には、アナログ出力と光角型デジタル出力(16bit/44.1kHz)を採用。今回こちらも試聴してみましたが、音質面では「RAL-2496UT1」に及ばないまでも、なによりワイヤレスの便利さを実感。もちろん、サウンドクオリティもかなり高いのでご安心を! よりスマートでお手軽にPCオーディオを楽しみたい方にオススメです!

今まで「PCオーディオ」というと、どうしても「セットアップが難しそうで...」や「スペックが良くても実際の音質はどうなの?」といったイメージからついつい敬遠されていた方もいらっしゃったのではないでしょうか。今回「RAL-2496UT1」を実際に使ってみて感じたことは、意外なほどの簡単さとその音質の満足感です。実はこの製品、オーディオ専用クロックの発振回路を持つなど、オーディオ的にかなりこだわった高音質設計を施されていますので、そのサウンドにも納得です!

今回は44.1kHzでしかも圧縮音源のみでの試聴でしたが、それでさえこの満足度! もし、 24bit/96kHzのようなHD音源を再生すれば、更なるハイクオリティサウンドを体感できる可能性を感じました!! これまで、なかなか容易に入手の出来なかった「24bit/96kHz音源」のようなハイクオリティ・サウンドもどんどん身近になってきています!

PCオーディオの魅力の1つにライブラリーの整理整頓がとても簡単にでき、聞きたいときに聴きたい曲やアルバムをすぐ見つける事ができる、便利さもあると思います。(あのCDどこに置いたっけ? といったことから開放されますし、CDの置き場所も取りません!)もっと身近に音楽を楽しむためのソース(音源)としての魅力を感じましたし、しかも高音質での再生が可能とくれば、ますます魅力は増してきます。

今回ご紹介させて頂きました「RAL-2496UT1」のようなシンプルでハイクオリティなアイテムを導入して、この機会に貴方のオーディオシステムに「PCオーディオ」を仲間入りさせてみてはいかがでしょうか。これ結構イイですよ!!

  • 対応OS: Windows 7、Windows Vista、Windows XP(Windowsは64ビット版にも対応)、MacOS X 10.1以降
  • 入力端子:USBコネクタ「B-Type」(16bit/24bit、44.1kHz/48kHz/88.2kHz/96kHz対応)
  • 出力端子:デジタル出力(OPTICAL角形)・デジタル出力(COAXIAL)、RCAアナログ出力、ヘッドホン出力(3.5ミリ・ステレオミニ)
  • 付属品:USBケーブル(1.0m)x1本
  • 電源:USBバスパワー「電圧 +5V」(PCのUSBポートより供給)
  • 外形寸法/重量:約(W)100x(H)43x(D)100mm//約280g(突起部含まず)

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